形势所迫的云计算

 新闻资讯     |      2020-02-10 15:45
云计算并非是某个天才发明家的灵光一闪,自从计算机诞生以来,人类对IT的需求增长速度远远比摩尔定律要快得多,造成IT系统日益复杂繁多,结果尾大不掉,一方面运行缓慢且容易出错,另一方面所导致的IT投资更令企业不堪重负。如何简化这些IT系统、提高IT效率成了IT界不约而同的关注。正是在这个背景下,很多企业开始搞数据大集中,精简服务器,形成了"云计算"的雏形。典型的例子一个是国外的Google,一个是国内的双汇。虽然一个是做网络搜索,一个是做食品加工销售,两者在业务上风马牛不相及,但在IT系统架构上却有殊途同归之处。

很多人以为Google用户体验的核心是简洁的用户界面,其实不是,它用户体验的核心是用户无论在地球的哪个角落,无论是进行简单的网页搜索,还是复杂的Google地球搜索,都无需等待。与之相似的是,双汇在全国的屠宰、肉制品生产、辅料生产、采购、分销、零售、物流配送、财务、人力资源、设备管理等等业务都可以通过互联网在浏览器上实时完成,同样无需等待。这背后的秘密就是它们都采用了服务器集群来做数据集中,并且把应用软件都部署在这样的服务器集群里面。Google与双汇的IT系统架构上的不同,只不过一个规模超大,一个规模较小而已。

Google与双汇都不讨服务器厂商的喜欢。Google并没有耗资数千万甚至上亿美元的资金来购买昂贵的设备,而是仅有数百万美元购置的廉价计算机来构筑其基础设施。通过研究硬件成本,Google的技术人员发现,购买一些高端服务器的成本要远高于数十台更简单的"大众化"服务器。双汇在服务器上的投资更是"吝啬",300多个亿营业额的企业,服务器总投资才300多万人民币,因为它只有一个机房,一套服务器。

很多人以为Google的廉价服务器集群是一个很不环保的做法,浪费电浪费空间。但其实同样的计算能力,主频增加一倍会导致耗电量变为原来的八倍,而增加一台同主频的CPU,耗电量增长则是线性的。两种情况谁更绿色显而易见。

双汇一直倡导的是5个1的IT系统架构,即"一个机房,一套服务器,一套应用程序,一个数据库,一个2人维护小组(DBA+网管)"。双汇集团的业务范围非常大,涉及到农业、屠宰业、制造业,有巨大的物流系统,还有很大的商业连锁公司,还有一个遍及全国的分销网络,大概有600多个办事处,240多个分公司,80多个独立法人企业。这么复杂的一个业务系统全部装在总部5个1的IT系统里面,就避免了一个厂里建一个机房所连带的"IT黑洞",也是一个很经典的绿色IT。

Google和双汇采取类似的IT架构策略,原因在于他们都碰到了系统复杂性的难题。Google要考虑的是全球几亿人同步搜索的速度,双汇要考虑的是其全国几百个子公司或机构的业务。对众多企业来说,自身计算机设备的性能也许永远无法满足需求,一个简单的办法是采购更多、更先进的设备,这可正中设备公司的下怀。英特尔、AMD马不停蹄地推出一系列多核处理器,戴尔、惠普、IBM等公司的服务器销售人员也从未放松对客户的关照。

但问题也随之而来。尤其是对于众多在资金预算上捉襟见肘的企业来说,不断更新计算设备并非万全之策。还有一点,企业必须租用更多的地方、招聘更多的系统维护人员来照顾一个又一个的机房。这样,庞大的IT成本将令企业不堪重负,其中还没用包括这些复杂的系统无法同步所带来的低效率的问题。有没有更加经济有效的解决途径呢?事实证明,Google和双汇的解决方案开创了一个充满希望的新方向,这也就是上文所说到的"云计算"雏形。